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哈勃望远镜发现海王星新卫星:总数达14颗

来源:中网资讯综合 时间:2014-08-22 16:52:29

 

  据美国宇航局网站报道,NASA近日宣布,科学家利用哈勃空间望远镜发现了一颗新的海王星卫星,从而让海王星卫星的数量上升为14颗。

  这颗新发现的卫星目前已经被暂时编号为S/2004 N 1,估算显示其直径约为12英里(约合19.3公里),这让它成为目前已知海王星卫星中最小的一颗。从地球上观察,这颗小卫星实在太暗了,其亮度比夜晚肉眼可见最暗弱的恒星还要暗弱1亿倍。甚至当年美国宇航局的旅行者2号探测器在近距离飞越海王星附近时也没有发现它的存在。1989年,旅行者2号飞船曾经抵达海王星附近,对其卫星和光环系统开展了考察。

  这颗小卫星是今年7月1日,由总部位于美国加州芒特维尤的“搜寻地外文明”研究机构(SETI) 的科学家马克·肖瓦尔特(Mark Showalter)发现的,当时他正在研究海王星周围暗弱的光环片段。他说:“这些卫星和光环的转动速度很快,因此我们必须找出一种方法来研究这一系统的细节。这就很像是一名体育摄影师尝试捕捉一位移动中的运动员在镜头里,一切背景都可以模糊,但是运动员本身则是聚焦中心,清晰显示出来。”

  这项技术可以让肖瓦尔特从大约150张存档照片中识别出那些不起眼的,但是在图像中反复出现的白色亮点。这些照片是哈勃空间望远镜在2004至2009年期间拍摄的。

  

哈勃望远镜发现海王星新卫星:总数达14颗

  这张哈勃空间望远镜拍摄的合成图像展示了这颗新发现卫星的位置,其编号为S/2004 N 1。这张黑白照片是在2009年由哈勃空间望远镜广角相机3号拍摄的。中间的海王星彩色图像则是由哈勃望远镜在2009年8月拍摄的

作者:  责任编辑:陈浩
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