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22光年外发现3颗超级地球:或拥有宜居环境

来源:中网资讯综合 时间:2014-08-17 10:01:04

 

  

艺术示意图:恒星Gliese 667c周围运行的“超级地球”。Gliese 667c是一颗红矮星,它还有另外两颗小质量伴星,在这张图像里可以在远处看得到它们

  艺术示意图:恒星Gliese 667c周围运行的“超级地球”。Gliese 667c是一颗红矮星,它还有另外两颗小质量伴星,在这张图像里可以在远处看得到它们

  天文学家们相信他们已经找到一个独特的系外行星系统,这个新“太阳系”可能拥有创纪录的3颗宜居行星。对恒星Gliese 667C进行的最新观测显示,这颗质量约为太阳1/3的恒星拥有 5~7颗行星,其中有3颗可以被归入“超级地球”行列。所谓“超级地球”比地球要大,但是相比海王星或天王星则要小得多。

  但是这还不是关键,最重要的一点还在于这三颗行星都位于这颗恒星周围的宜居带,也就是围绕恒星周围距离适中从而允许液态水存在的区域,对于生命来说这是一项至关重要的条件。有关这项研究的论文合著者,美国华盛顿大学天文学家罗利·巴内斯(Rory Barnes)表示:“这些行星很可能拥有陆地表面并有可能拥有和地球相类似的大气,这和木星很不一样。”

  之所以这个消息让天文学家们如此兴奋,是因为这是第一次他们在同一个行星系中发现多颗很可能拥有着陆地和海洋的宜居行星。这个新的“太阳系”距离地球约22光年,恒星Gliese 667C与它的两颗伴星被认为是距离地球最近的恒星近邻之一,这让它们成了未来进行系外生命搜索的理想目标。

  锁定生命

  由于恒星Gliese 667C相比我们的太阳质量小得多,温度也低得多,因此围绕其周围的宜居带范围距离其本身也就要近得多,这些超级地球围绕它们“太阳”运行的周期仅有大约20~100天。天文学家们估计这种近距离意味着这些行星受到其恒星的引力影响要比地球受到太阳的影响要大一些。

作者:  责任编辑:陈浩
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