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揭秘:太空星系神秘的持续自我供给(图)

来源:中网资讯综合 时间:2014-08-17 10:01:04

 

  

背景星系的热产生的光使得科学家能够探索星系是如何自我供给的。在这张艺术家印象图里,气体穿过星际介质到达星系中央。

  气体穿过星际介质到达星系中央   和讯科技消息 北京时间7月10日,据美国太空网报道,如果星系只有它们形成时的气体量,那么它们在制造恒星时很快就会燃烧掉所有的气体供给。天文学家一直怀疑星系会从周围宇宙吸取资源以自我维持,但获得这样的证据一直都非常具有挑战性。然而,一项最新的方法使得科学家能够理解星系是如何持续运行的。利用另一个背景星系的明亮中央部分的照明,科学家发现了星系自我补充供给的目前最好的观测结果。

  天文学家小组利用了欧洲南方天文台位于智利的甚大望远镜研究位于南方天空杜鹃星座的两个天体。这个名为类星体的异常明亮的源属于由超大质量黑洞驱动的星系中央的一部分。透过前景星系,类星体发出的光不仅揭示了物质流入星系,还解释了它的运动以及组成。

  “这些冷却的气体主要是氢原子非常稀薄以至于非常难监测。”研究首席作者、法国图卢兹天体物理学与行星学研究所的尼古拉斯·布谢(Nicolas Bouché)这样说道。

  在此之前,天文学家利用规则的星系作为背景闪光。但由于这样的星系更加昏暗,背景源只限于最明亮的星系。利用最明亮的类星体在这里是指HE2243-60具有两个优势。“我们可以研究环绕任何星系的气体,无论它的亮度是多少,” 布谢说道。这样的匹配将会揭示气体的位置,也就是布谢所谓的“至关重要的信息”。

  利用类星体还使得科学家能够研究更加遥远的星系。年轻星系大约距离银河系110亿光年远,这相当于可见宇宙宽度的80%。“这是非常年轻的星系,大约出现在宇宙大爆炸后的20亿年,它目前仍然处于形成阶段。”

作者:  责任编辑:陈浩
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