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吴恩达离职百度 人工智能商业化的“锅”?

来源:创事记 时间:2017-03-27 13:43:13

     百度高层的人事动荡比想象中来得更猛烈些。

     近日,百度首席科学家吴恩达突然在自己的个人社交平台发布公开信,宣布将从百度离职。而这,也是百度本月第三位高管的离开。

     可能对于大众而言,对吴恩达的印象更多来自《最强大脑》中的机器人小度。但实际上在人工智能和机器学习领域,吴恩达称得上是国际最权威的学者之一。

     在谷歌时代,吴恩达就因Google大脑联合开创人的身份被知晓。2014年5月加入百度后,其担任百度公司首席科学家职务,负责百度研究院的领导工作,尤其是Baidu Brain计划。除了机器人小度外,还孵化出自动驾驶汽车和DuerOS语音交互计算平台等项目。

     对于此次“离职”,吴恩达在公开信中并没有提及具体原因,只表示会继续在人工智能领域的研究,顺便对百度人工智能的研发进展及技术实力给予高度评价,并大力赞赏了李彦宏为“全球AI领域最优秀的CEO”。

     对于吴恩达的离开,百度在内部邮件中也肯定了其为百度AI技术和品牌做出的贡献,“让我们一起对Andrew致以最崇高的敬意,并祝福Andrew未来一切顺利”。

     好聚好散还是另有隐情?

     因主营业务的疲软,新业务的不给力,已经被甩出“BAT”阵营的百度准备通过人工智能挽回颓势。

     今年初,百度就发出一系列动作:除了业务板块的调整外(百度外卖裁员、医疗事业部集体裁撤等),高层人事也发生不少变动。

     2月26日,加盟百度才1个多月时间的,前微软全球执行副总裁陆奇,被正式任命为百度公司董事兼百度董事会副主席,成为百度“一人之下,万人之上”的“宰相”。

     包括吴恩达、王劲在内的五名高管由之前直接向李彦宏汇报,调整为向陆奇汇报。

     3月3日,百度高级副总裁王劲因为个人和家庭原因,卸任百度自动驾驶事业部(L4)总经理职务。陆奇直接接手王劲负责的业务,并担任智能驾驶事业群组(IDG)的负责人。

     彼时就有声音表示,王劲给陆奇“让路”,而现在到了吴恩达身上,这样的声音又再次响起。

(网友留言评论)

     技术与产品的商业权衡

     虽然不能肯定说吴恩达的离开就与陆奇有关。但可以肯定的是,百度在科学研发与商业价值之间似乎尚未达成“共识”。

     百度应该算是国内最早布局AI的互联网企业。目前其人工智能团队近1300人,从不久前发布的Q4财报中也可以看到,第四季度百度研发成本约合4.280亿美元,比去年同期增长19.5%。加上邀请众多人工智能领域顶尖专家的加盟,投入力度之大,让其他公司难以望其项背。

     从研发成果来看,深度学习、NLP(自然语言处理)、Speech(语音)、Big Data(大数据)等AI技术也开始应用到百度搜索、广告、地图、外卖、搜索、金融等现有业务中。机器人小度虽然在电视节目上遭质疑,但也可以算得上是目前国内AI的顶尖水准了。

     只是,与上述相比,AI技术的商业价值似乎并没有完全显示。

     根据百度此前公布的2016Q4财报显示,百度第四季度总营收为人民币182.12亿元,同比下滑2.6%,净利润为41.29亿元,同比下滑83%。

     不断烧钱的研发成本,加上尚未看到的经济利益,对于一家还在走下坡路的商业公司来说, 似乎并没有太多坚持“诗与远方”的决心。

     吴恩达在公开信中提到“美国擅长创造新的技术和理念,而中国擅于将人工智能技术用于开发出好的产品。”这或许也能感受到无论是李彦宏还是吴恩达,在智能技术与产品、商业之间的权衡与纠结。

     回到陆奇身上,大概能看到李彦宏最后的“选择”。

     微软CEO斯蒂芬·鲍尔默曾评价陆奇为“集资深专业技术知识、出色的领导能力和广泛的商业知识于一身,在业界是非常罕见的奇才”。

     吴恩达也表示“首席运营官陆奇是位资深的企业管理者,同时在人工智能领域拥有丰富的经验。”

     对于现在的李彦宏和百度来说,人工智能的商业化是眼下最迫切的吧。

     但无论如何,对于百度而言,吴恩达的离开都是一个重创。而更让人担忧的是,百度将业务孤注一掷在人工智能上,而人工智能成功的希望又全部落在一个人身上。真的“大丈夫”么?

作者:佚名  责任编辑:陈浩
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