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改变客厅:聚焦智能电视创业者

来源:新浪科技 时间:2014-05-29 04:20:16
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   张楠

  在智能电视上苦干了两年,邓礼帆终于看到了一点曙光。

  两年前,邓礼帆的身份是百事通互联网事业部总经理,这个通常被认为属于传统媒体圈的人却干了一件互联网的事,离职创立了智能电视应用——电视猫(www.moretv.com.cn)。

  在邓礼帆看来,2013年是智能电视的分水岭。这一年,单单是智能电视盒出货量就达到800多万台,而2012年只有300多万台。智能电视领域更是火爆,“隔三差五就有个发布会”。

  奥维咨询(AVC)数据显示:2013年1月智能电视渗透率为37%,到了2013年第四季度,智能电视渗透率已达50%以上。2014年智能电视市场总量将达3128万台,渗透率69%,非智能电视即将退出历史舞台。

  从2013年起,智能电视和盒子才开始成为真正跟老百姓有关的事情,在此之前的很多年,这个市场都是属于高清视频发烧友和GEEK(极客)们的小众市场。

  争锋视频聚合APP

  电视猫是一个视频聚合APP,简单地说就是用户安装了这个应用之后,可以在电视上一次性搜索到十几个视频网站的视频资源,直接播放,而不必一一安装这些视频网站的APP。

  “视频聚合是智能电视的超级应用,是各类APP中需求最强的。”邓礼帆说,各个电视和盒子厂商虽然有各类视频合作伙伴,但是几乎没有哪一家能够涵盖所有的主流视频网站内容。如果没有视频聚合类APP,用户就不得不安装优酷、搜狐、爱奇艺等十几种APP。

  “这种折腾在iPad上都显得十分麻烦,在操作不便的电视上,安装数十种APP更加不现实,年轻用户都不愿意这么折腾,更何况电视用户中还有大量中老年人。”邓礼帆说。

  用户对视频强烈需求,让视频聚合类APP成为电视上第一批创业者共同的选择。几乎与电视猫同步,兔子视频、泰捷视频、VST等一批视频聚合应用开始进入市场,老牌视频工具电驴和360电视卫士也开始转向视频聚合领域。

  兔子视频(www.tuziv.tv)是2012年推出的视频聚合应用。创始人侯光敏回忆说,之前兔子视频是一家智能硬件公司,当时的产品是安卓智能音箱,不过硬件研发投入巨大,仅仅模具、小批量试验品成本就要上百万,而智能音箱又是一个小众产品,投入高、回报不确定,因此果断放弃硬件方向,转向电视领域。

  “2013年之前,那时用户都集中于开博尔、迈乐这样的盒子品牌上,这些品牌专门做高清播放器,当时售价都在800元以上。”侯光敏透露,2013年小米、乐视等厂商进入后,电视盒的门槛大大降低,智能电视增速也很快,兔子视频的日新增用户量翻了5倍以上。

  政策的灰色地带

七张互联网电视牌照持有者七张互联网电视牌照持有者

  虽然视频聚合APP高速发展,可是从政策角度看来,这却是一个“本不该存在的市场”。

  根据广电总局2011年下发的《持有互联网电视牌照机构运营管理要求》(业内称181号文),“互联网电视集成平台只能选择连接广电总局批准的互联网电视内容服务机构设立的合法内容服务平台”“互联网电视集成平台不能与设立在公共互联网上的网站进行相互链接,不能将公共互联网上的内容直接提供给用户”。

  这份文件也是目前智能电视和盒子行业最重要的监管文件。正是由于上述文件的要求,小米、乐视等厂商不得不选择广电总局旗下拥有互联网电视牌照的七家牌照方成立合资公司,并在产品中内置牌照方的播控平台,以此满足合规要求。

  “如果严格按照政策,不管是优酷、搜狐视频还是爱奇艺,这些客户端都不允许出现在电视上,甚至连浏览器也不允许。”在侯光敏看来,这份2011年出台的文件已经不能适应智能设备的飞速发展。各个厂商正在一点一点的突破政策的限制。

  侯光敏透露,大部分电视和盒子出厂的时候确实是没有第三方应用的,但是安卓是一个开放系统,厂商可以通过论坛等告知用户安装方法,引导用户自己安装应用,目前兔子视频大部分用户都是自己主动安装。

  “谁让你做的,谁允许你做的?”电视猫CEO邓礼帆自嘲地说,“从政策的角度压根就不应该有我们这种产品存在。”他坦承,视频聚合APP是政策的灰色地带,但是电视猫的策略是先做一个用户需要、经得起推敲的产品,不碰红线,比如不提供境外频道,不上情色擦边球内容,不提供盗版等等。

  “虽然政策上是不允许的,但是我们有机会得到政策的认可。可以跟政策的管理方去沟通,管理者要的是可控、安全,这跟我们的诉求并不矛盾。我们正在努力的理解政策管制者的想法,努力的去沟通。”邓礼帆说。

  在侯光敏看来,广电系统的监管政策正在发生变化。“电视、盒子、APP这种中间环节其实是管不住的,监管成本太高,我们的内容其实都是来自于视频网站,只要管住源头就能掌控整个行业。”

  双重夹缝中生存

  除了政策的局限,来自视频网站的版权压力让电视聚合类APP陷入双重夹缝之中。

  侯光敏表示,“视频网站对于版权有两种不同的理解,一种是入口型,一种是媒体型。入口型的视频网站希望能够把流量全部揽入自己怀中,禁止聚合APP索引其内容,例如优酷。媒体型会主动对外输出内容,欢迎聚合APP索引,主动提供SDK,例如搜狐视频和乐视。”

  “优酷这类视频网站认为,用户都应该在自己手里,不在乎我们给他带的流量,如果想看优酷的内容必须要来优酷网站看。”侯光敏透露,优酷要求兔子视频点播优酷内容必须下载优酷客户端,但是用户在电视上点击之后再弹出对话框下载客户端体验非常糟糕。

  一位聚合视频APP内部人士告诉,为了能聚合最全的视频资源,对于优酷这类网站,他们往往采取盗链的方式。即捕捉视频的源地址,再放到自己的APP里播放,对于视频网站,他们只知道这个视频被播放了一次,并不知道在哪被播放。

  “视频网站应对盗链的方式是定期修改视频源地址规则,让盗链者捕捉失败。这也导致了视频网站和聚合APP的长期暗中较量。我们会专门安排人盯视频网站是否修改了规则,一旦发现规则有变立即调整捕捉方式,将新的视频源重新捕获。”上述人士说。

  在邓礼帆看来,版权限制的背后是利益分配问题,只要双方能够在利益分配上达成一致,就有机会从对抗变成合作。“但是现在市场刚刚起步,没有一分钱收入,还没有利益啊。现在就谈利益分割的问题为时尚早。”

  “聚合APP本质上是一个垂直类搜索引擎,用户认为有价值那么它就有存在的合理性,至于与视频网站的APP如何共存,将在启动商业化之后见分晓。”邓礼帆说。

  电视游戏:正在预热的市场

  除了聚合类视频APP,多位业内人士认为,游戏将是电视上最具前景的领域,不少创业者开始进入,冯建光就是其中之一。

  冯建光2013年3月创立了有乐游戏(www.youjoy.tv),专门针对智能电视研发棋牌类游戏。目前有乐有两款游戏面世,一是德州扑克,一是斗地主。

  有乐游戏开始创业面临的第一个问题是终端种类太多,电视+盒子大大小小有上百个品牌,每个产品的遥控器布局都不一样。为了适配市面上的机型,仅电视盒冯建光就买了50多种。“为了适配这些终端,产品的开发周期不得不大大延长,这跟安卓手机游戏刚刚起步时的状态十分相似。”

  第二个问题是支付问题。有乐的德州扑克刚刚上线时,市面上还没有一家支付公司针对电视支付的场景给出完善的解决方案。冯建光只能采用了“笨办法”——在淘宝上挂出点卡,然后让用户去淘宝上支付。

  几个月之后,有乐游戏才开始加入了支付宝电视支付,进入支付场景后电视会出现一个二维码,用户用手机支付宝扫码即可完成支付。目前,支付宝电视支付和点卡支付是有乐游戏仅有的两种支付方式。

  不过,支付问题和适配问题还不是有乐面对的最大困难。最大的问题是,部分厂商为了快速提高内置游戏数量,从安卓上直接移植了大量手机游戏到电视上。看起来似乎电视有成百上千款游戏,但这些游戏并非针对电视开发,体验极差,几乎快要毁掉电视游戏的口碑。

  “电视游戏中有90%以上都是来自移植游戏,一个针对触屏手机开发的游戏,怎么能适应电视的遥控器操控呢?”在冯建光看来,电视游戏需要迅速结束依靠移植的局面,创业者必须专门为电视开发。

  不过,由于电视操控的局限性,导致开发者很难开发出真正好玩的游戏。“电视(盒子)遥控器通常都只有七个键,上、下、左、右、返回、确定、菜单,游戏的开发只能局限于这7个键。大型游戏做不了,只能做一点休闲娱乐类游戏。”

  去年,电视行业曾经出现一小股体感游戏的热潮。冯建光认为,电视体感游戏并没有受到用户的追捧,甚至可以说已经被证明失败了,目前的热点是手柄游戏。过去一年,包括TCL、盛大在内的多家公司发布了使用手柄操控的安卓电视盒,冯建光预计下半年将有体验不错的手柄类游戏诞生。

  但是,在电视猫CEO邓礼帆看来,过去十多年电视游戏的禁封导致中国用户对电视游戏缺乏教育,美国有Xbox,日本有PlayStation,中国有什么?没有一款游戏必须要在电视上玩,也没有一款游戏特别适合电视,因此中国的电视游戏可能还需要长时间的探索。

  邓礼帆希望,更多互联网团队能够杀入智能电视领域来。“屏幕不同,产品的形态是完全不同的,无论是视频还是游戏,在电视上,各个领域都有机会重新洗牌。”

作者:  责任编辑:陈浩
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